Toți tindem să credem că, prin acțiunile nostre, aducem măcar un strop de bucurie în plus celor ce contează pentru noi. Instinctul social, adânc înrădăcinat în conștiința noastră ne spune că avem nevoi de alți oameni pentru ca noi înșine să ne împlinim și să fim fericiți. De aceea, deseori, chiar scopul principal al acțiunilor noastre este acela de a ne arăta celorlalți recunoștința. Din păcate însă, spiritul epocii în care trăim are diverse prejudecăți legate de exprimarea acestei recunoștințe care duc la forme din ce în ce mai șterse de mulțumire.

Omul este singurul animal capabil să vadă dincolo de aparențe și să facă tot felul de scenarii. De aceea, acțiunile celorlalți pot avea sensuri diferite de cele pe care le-am perceput noi. Spre exemplu, adesea, ajutorul pe care alții ni-l oferă poate să nu fie atât de dezinteresat pe cât pare la prima vedere, precum și cuvintele pot să nu exprime exact ceea ce gândim. Cu toate acestea, exprimarea recunoștinței este necesară pentru ca legăturile sociale dintre noi să se întărească și să apară sentimentul de încredere reciprocă specific unei prietenii adevăratemai multe despre prietenie, aici ).

Recunoștința față de ceilalți a luat diverse forme de-a lungul istoriei. De la sacrificiile ritualice în folosul comunității din societățile primitive, până la banalul „hai că fac eu cinste” din zilele noaste, acțiunile gratuite pentru ceilalți membri ai comunității au fost încurajate atât social cât și evolutiv dintr-un simplu motiv: ele ajută grupul ca întreg să fie mai unit și să prospere. 

Pentru a-și atinge scopul, mulțumirile trebuie să fie sincere și, într-un anume sens, gratuite. Pe de o parte, trebuie să fie sincere pentru a ajunge la inima celui căruia îi mulțumim și, pe de altă parte, trebuie să fie gratuite pentru că altfel nu mai sunt „mulțumiri”, ci recompense. Eu cred și că trebuie făcute în mod direct, fără prea multe ocolișuri pentru că, sinceritatea implică o anumită simplitate a vorbirii directe. Instinctual, atunci când ceva nu este exprimat direct și simplu, tindem să credem că ascunde ceva nu tocmai în regulă. De aceea, mulțumirile trebuie să fie simple și directe

De asemenea, recunoștința nu trebuie însoțită neapărat de un „obiect” pentru că ea nu se măsoară în plan material, ci pe plan afectiv. Cu alte cuvinte, nu contează cât „costă” cadoul pe care-l cumpărăm dacă celălalt simte că acesta nu este dăruit cu sinceritate. În plus, de multe ori, câteva cuvinte spuse la momentul care trebuie pot avea un efect mai puternic asupra celorlalți decât toate „surprizele” la care ne putem gândi.

Pentru că acționează pe plan afectiv, recunoștința noastră influențează în bine starea de spirit a celor de lângă noi. Astfel, cu fiecare mulțumire transformăm puțin lumea în care trăim, o facem mai fericită. În plus, recunoștința noastră poate oferi sprijin psihologic. Pentru că suntem ființări sociale, scopurile noastre se împletesc, într-o anumită măsură, cu scopurile celor pe lângă care trăim și avem nevoie de confirmarea acestui lucru. În caz contrar, se poate ajunge la deznădejde și o paradoxală însingurare în mijlocul prietenilor nostri.

De aceea, trebuie să învățăm să mulțumim mai mult și să ne plângem mai puțin pentru că fiecare aserțiune a noastră are un potențial motivațional sau, din contră, de-motivațional. Ține doar de noi să alegem pe care dintre aceste posibilități de exprimare le folosim . Trebuie, însă, să ținem minte că alegerea noastră are impact asupra realității și ni se poate întoarce împotrivă mai devreme sau mai târziu.

Ce înseamnă „a fi cu picioarele pe pământ”!
De ce au oamenii nevoie să țipe? Cum putem evita discuțiile enervante